История Жирафа на паровом ходу (перевод)

Свойства Голубой Материи оказались куда более интересными, чем Уолтер думал прежде. А поскольку он был одержим мыслями о смерти возлюбленной, его безумной идеей-фикс стало оживление роботов, наделенных искусственным интеллектом.

Смерть Делайлы была невосполнимой потерей, и многие это ощущали. Инновации этой женщины в области химии казались необычайными для лиц ее пола. В те времена женщина, стремящаяся получить образование и сделать карьеру, была редкостью, Делайла же являлась как раз такой, а следовательно, в некоторой степени оказалась первопроходцем, несмотря на ее желание, чтобы ее в первую очередь воспринимали как ученого и лишь затем – как женщину. Новость о ее безвременной кончине распространилась по свету и достигла ушей посрамленного Тэдиаса Бецила.

Изгнанный из общества и подвергнутый остракизму со стороны друзей, Тэдиас поклялся во что бы то ни стало вернуть себе расположение коллег. Для достижения этой цели ему нужна была вся Зеленая Материя, какую только можно заполучить, чтобы изучить ее получше и научиться ею управлять. Но его единственным источником Зеленой Материи была Леденцовая Руда, добываемая корпорацией "Дэнди Кэнди" Таггарта Бэбклока. Возглавляющий компанию Бэбклок был ученым-новатором, как и Бецил, и поначалу охотно делился с ним леденцами со своих месторождений, чтобы помочь в его исследованиях. Однако после того, как глупые попытки Бецила использовать Зеленую Материю в собственных целях стали причиной трагедии, доктор Бэбклок понял, что он более не может поддерживать старого друга.

Так же, как и его соперник, Тэдиас был настолько очарован обаянием Делайлы, что не смог оценить ее как личность. Ее смерть погрузила его душу в пустоту, подобную той, что царила в сердце Питера. Но, далекий от мысли о том, чтобы заполнить этот вакуум созиданием, Тэдиас стремился к разрушению. Он решил заполучить Леденцовую Руду силой. В сопровождении возросшей армии механизированных боевых слонов Тэдиас отправился в Африку и атаковал шахты "Дэнди Кэнди", чтобы вернуть себе доступ к Зеленой Материи.

Его страсть к Зеленой Материи, как и прежде, продолжала подпитываться мыслями о Делайле. Сперва Тэдиас был так взволнован, обнаружив Зеленую Материю, что использовал ее совершенно необдуманно, преследуя одну цель – выглядеть гением. Однако, в отличие от своего соперника, Тэдиас не создавал самостоятельно мыслящих роботов. Медные африканские слоны Тэдиаса, работавшие на Зеленой Материи, управлялись погонщиками. Но люди, которые управляли слонами, сидя внутри них в тесном контакте с Зеленой Материей, подвергались ужасным изменениям. Фактически они становились тенью их прежнего "я"; их пульс замедлялся, они выглядели пустыми оболочками, зомби, сплавленными с механизмом, который прежде контролировали. Тэдиас, обнаружив этот прискорбный побочный эффект, решил, что после всех несчастий это – не самое страшное. Если Зеленая Материя имеет некромантические свойства, не может ли она вернуть Делайлу обратно в ее мертвое тело?

Но он не мог проверить свою теорию, пока не заполучит Леденцовую Руду, а потому ворвался в шахты, лишив себя последних шансов вернуть репутацию разумного и заслуживающего доверия ученого.

Доктор Бэбклок не оценил попытку Бецила, и не важно, какие намерения тем руководили. А поскольку на кону были его шахты и его компания, Бэбклок обратился к единственному человеку, который мог бы понять Тэдиаса Бецила, а также единственному, кто мог бы ему противостоять. К сожалению Бэбклока, Питер Уолтер не горел энтузиазмом откликнуться на призыв к оружию.

Стоило ему открыть портал в другое измерение, как изобретения Питера Уолтера обрели новое направление. Он с угрожающей скоростью создавал все новых роботов. Питеру было легче оставаться в своей уютной лаборатории и не покладая рук трудиться над улучшением искусственного интеллекта, чем лицом к лицу столкнуться с холодной истиной, гласящей, что его любовь умерла, а друг превратился в одержимого жаждой власти сумасшедшего. Кроме того, он утверждал, что Бецил всегда был заядлым любителем оружия. Питер чувствовал, что его изобретения лучше использовать во благо людей, а не для борьбы с другими роботами. Он попросил Бэдклока его извинить и посоветовал тому найти иной способ остановить Бецила.

Питер думал, что на этом все и кончится, и вернулся в мастерскую, надеясь, что больше его никто не потревожит. Но его мирному существованию настал конец. Еще один человек появился в усадьбе Уолтера, требуя, чтобы Питер отправился сражаться в шахты Леденцовой Руды. Незнакомец в длинном коричневом пальто скрыл свое лицо, и было очень сложно сказать ему "нет". Посетитель довольно жестко объяснил изобретателю, что после того, как Питер настолько глубоко проник в тайны использования Голубой Материи, он просто обязан помочь там, где в его помощи нуждаются, любыми средствами, даже если это означает насилие.

Наконец, Питеру Уолтеру пришлось признать, что он не может позволить Бецилу творить мерзостные бесчинства. И поэтому взял своих роботов на войну.

Добавить комментарий

Пожалуйста, не публикуйте ссылки в комментариях! / Please don't post any links in your comments!


Защитный код
Обновить